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    NASA InSight任务将“深入火星内部” 探究地球形成

    2018-05-03 10:02:24 来源: 凤凰网科技
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    据CNET北京时间5月3日报道,美国航空航天局(以下简称“NASA”)的Mars InSight航天器将于当地时间星期六从加利福尼亚州发射升空,它配备有多种仪器,可以对火星内部进行彻底调查。

    图:Mars InSight航天器将深入火星内部,通过多种仪器了解火星内部情况

    凤凰网科技讯 据CNET北京时间5月3日报道,美国航空航天局(以下简称“NASA”)的Mars InSight航天器将于当地时间星期六从加利福尼亚州发射升空,它配备有多种仪器,可以对火星内部进行彻底调查。

    NASA将于本周末再次向火星发射航天器,但不同于之前火星车的是,Mars InSight不会在火星表面“巡视”。

    着陆后,Mars InSight将停留在一个地点,通过“看”、“听”和钻探等手段,了解隐藏在火星地表下的历史信息,探测火星震,绘制火星内部地图,了解地球等岩石行星的形成。

    Mars InSight还将是NASA从美国西海岸升空的首个星际任务。NASA计划本周六早些时候从位于加利福尼亚州南部的范登堡空军基地发射Mars InSight。

    在大多数时间里,Mars InSight只是“坐”在火星表面,“听”火星内部的声音。它还将测量火星地表下热量、探测地震(当然,火星上就是火星震了)。Mars InSight的目标是绘制火星“内脏”的地图,了解包括地球在内的岩石行星的形成。

    Mars InSight首席研究员布鲁斯•班纳特(Bruce Banerdt)在NASA发表的一份声明中说,“从某些方面说,InSight就像是一台科学时间机器,将回忆45亿年前火星形成最早期阶段的信息。它将帮助我们了解包括地球、火星卫星和其他恒星系统内行星在内的岩石天体的形成。”

    如果一切顺利,Mars InSight将着陆在广阔的艾利希平原(Elysium Planitia),距离好奇号火星车目前正在探索的盖尔撞击坑(Gale Crater)不太远。

    Mars InSight由洛克希德•马丁制造,装备有许多由NASA和全球各地的其他科研机构研制的仪器。

    例如,Mars InSight先进的地震仪来自欧洲,负责人是巴黎地球物理研究所的菲利普•罗格诺恩(Philippe Lognonne)。被称为“SEIS”的这一仪器非常灵敏,能检测到比氢原子还小的地面震动。

    Mars InSight将着陆在广阔的艾利希平原,距离好奇号火星车目前正在探索的盖尔撞击坑不太远

    罗格诺恩在该项目网站上发文称,“我们等待这一刻已经很久了,130年前就首次有了地震记录,约50年前阿波罗计划将一台地震仪放置在月球上。SEIS的数据,将揭示火星形成和演化的情况。”

    德国航天航空中心研制了Mars InSight上的另外一台主要仪器——地温辐射计(Heat Flow and Physical Properties Probe),它将钻探到火星表面下至多16英尺(5米),测量温度随深度的变化。这将使科学家能了解火星目前和过去存在的放射性元素。

    火星地表下温度让科学家感兴趣还有其他原因,因为某些形式的生命,被认为能够在火星土壤中生存。

    地温辐射计团队研究人员特洛伊•哈德逊(Troy Hudson)解释说,绘制火星内部热量分布图有助于了解地球早期状况。

    哈德逊表示,“在形成早期,火星必定存在磁场,但现在已经消失了。火星保留有早期阶段的信息,因此,研究火星,有助于了解地球早期阶段的状态。”

    Mars InSight的最后一台主要仪器是旋转与内部结构实验(RISE),利用无线电天线精准地追踪火星北极的晃动,有助于科学家确定火星内核的大小和成分。

    哈德逊称,Mars InSight对火星的探索不是通过“巡视”,而是通过“看”和“听”进行的,“我们通过‘听’了解火星地震、温度,观察火星晃动”。

    除主要科学仪器外,Mars InSight还携带有一个机械臂、两台相机和环境传感器。

    Mars InSight将搭乘美国联合发射联盟(United Launch Alliance)的阿特拉斯V火箭升空。除Mars InSight外,阿特拉斯V还搭载有两个微型航天器——也被称作立方体卫星。它们将是首批进入深空的立方体卫星,将对其通信和导航能力进行测试,同时协助火星表面的Mars InSight完成通信任务。

    根据计划,Mars InSight将于11月26日抵达火星。Mars InSight在着陆时,也将像“好奇号”火星车那样经历“恐怖7分钟”。在这段时间里,Mars InSight将穿过火星大气层,这也是整个任务最危险的一段时间。

    虽然Mars InSight预期寿命仅为2年,但火星航天器有“超期服役”的传统。“机遇号”火星车设计目标是在火星上工作90天,但今年2月,它在火星上迎来第5000个工作日纪念日。(编译/霜叶)

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