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    MH370搜寻新线索:顶尖海底测绘专家制作搜寻区域海底地形图

    2014-05-30 09:18:29 来源: 赛迪网
    聊聊

     

        两位世界顶尖的海底测绘专家最新绘制了一幅马航MH370客机可能坠机地点的详细海底地貌地图。这份地图为选择海底搜寻的水下设备,以及残骸可能的下落提供了新的线索。
      这张海底地形图描绘了自今年5月8日MH370失联以来,印度洋上大范围搜寻区域内海底的锯齿状高原、山脊和其他水下地貌特征。这张地图于5月27日发表在美国地球物理学会出版的报纸《EOS》上。制图者为来自美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)卫星测高实验室的沃尔特·史密斯( Walter H.F. Smith )和凯伦·马克思(Karen M. Marks)。
    MH370搜寻新线索
      马航MH370客机搜寻区域的海底地形图。黑色虚线区域是根据飞机黑匣子发出的声呐信号确定的大致搜寻范围。B. Batavia高原,黑色圆圈是中国搜救船报告的首次接收到声呐信号的位置;S. Batavia高原上水深最浅的位置,水深约1637米;Z. Zenith高原,红色圆圈是澳大利亚搜救船报告的第二次接收到声呐信号的位置;D. 虚线区域内最深的地方,位于Wallaby-Zenith断裂带,深度约为7883米;W. Wallaby 高原,位于Zenith高原东侧;BR. Broken海岭,整篇搜索区域内最浅的地方;灰色圆点是深海钻探计划( Deep Sea Drilling Project,DSDP)的256号钻探站位。左上角的小图展示了这片区域与澳大利亚的位置关系。海底深度数据来自大洋水深制图委员会(2010)。图片来源:agu.org
      史密斯表示,卫星测高技术可以用来描绘大范围的海底地形。为了描绘搜寻区域的海底地形,史密斯和马克思利使用了大洋水深制图委员会(Ocean Mapping of the General Bathymetric Chart of the Oceans,GEBCO)提供的公开数据,以及新闻报道中使用的数据。史密斯认为,这张地图中的地形和水深能够帮助搜寻人员选择适合的水下搜寻设备。了解海底地貌也有助于预测飞机残骸可能出现的位置。不过他提醒道,这张地图并不是寻找失事客机的路线图,也不是官方的搜寻区域。“这张地图可不是画着‘X’的寻宝图。我们的地图还很粗糙。”
      目前,失事客机的搜寻区域主要位于澳大利亚以西的南印度洋上。在初步的空中和水下搜寻失败后,官方宣布这个月他们将扩大搜寻范围,并绘制这一区域的海床地图。史密斯指出,因为对这一区域的海底地形所知甚少,搜寻工作面临极大的挑战。在南印度洋海域,只有5%的海底通过船只进行了声呐测绘,其余部分都是通过卫星测高技术测绘的,因此得到的地图分辨率较低。“这片区域地形复杂,而我们知道的又太少。”史密斯说。
      对于海底情况缺乏足够的数据不仅阻碍了搜寻工作,而且为科学家建立世界环境和气候模型增加了难度。史密斯和马克思在《EOS》上提到,目前科学家对于海底地形的了解程度,“还远不如对月球、火星和金星表面地形的了解程度”。这是因为这些星球表面没有海洋覆盖,因此绘制它们的地表地形图相对容易。史密斯表示,他希望“搜寻MH370过程中积累的数据可以对公共数据库进行补充,并对海底测绘工作做出贡献。”
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