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北斗产业首个成功海外并购揭秘

2013-11-28 23:59:57 来源: 3sNews
聊聊

 

【导读】合众思壮旗开得胜,成为北斗产业首家成功海外并购的公司。对其国际化之路,合众思壮董事长郭信平俏皮地用了一句“So far so good”来形容。海外并购缘由何在?国际化有何长远意义? 对此,3sNews独家专访了合众思壮董事长郭信平和Hemisphere董事长Jonathan W. Ladd。郭信平表示,核心技术的发展是第一位的,国际化就是要让技术进入中国,再把产品带出中国。
  今年2月,北京合众思壮科技股份公司投资2,000万美元收购了加拿大Hemisphere GNSS(半球)公司的高精度产品部门,并购内容包括国际专利、人才、渠道、品牌等,这是北斗产业首次成功海外并购优质企业。
  近日,借着“北斗国际化应用面临的机遇与挑战”国际研讨会在京召开的时机,3sNews对合众思壮的总裁郭信平先生以及Hemisphere GNSS董事长Jonathan W. Ladd(下文中简称Jon)先生进行了独家专访,揭秘这一成功收购给行业发展带来的经验与启发。
  在采访中,记者注意到这样一个细节,头顶行业领袖光环的Jon掏出自己的名片,上面已印上了“合众思壮”的标志。这位前NovAtel总裁兼首席执行官,曾任Hexagon和Ashtech高管的行业旗帜人物已经有了新的身份——合众思壮高级顾问兼Hemisphere GNSS的董事长。Jon是如何加入到合众思壮来的?作为民营企业,合众思壮为何要走向国际化发展?并购Hemisphere过程中又遭遇了哪些困难以及如何解决的?本文将为您一一揭开背后的故事。
 
采访现场(左一为Hemisphere GNSS董事长Jonathan,左三为合众思壮总裁郭信平)
  并购的缘由——国际化改变价值链分工
  中国具有巨大的市场与纵深,为中国企业的发展提供了广阔的发展空间,并不依赖海外市场。如此广阔的本土消化空间,合众思壮为何还要进行海外并购?对此,郭信平的回答既全面又深刻。他回顾了中国企业的发展历史,认为在市场开放初期,经济环境艰苦,依靠劳动力、资源、知识产权以及人民币估值不对称等成本优势,以不尽合理的发展模式,获取了在全球价值链上分工的机遇。
  经济全球化从根本上改变企业的生存环境。郭信平认为高科技企业唯有国际化,才可能生存,唯有国际化,才能谋求发展。国际化是中国企业抓住机遇、谋求长远发展的有效途径。因为国际化意味着企业有机会获得更丰富的资源、更广阔的市场、更多元的人才供给以及更具挑战性的创新环境。郭信平讲道,“我们过去把东西卖给老外,凭借的是低成本。现在,我们凭借的是技术,服务和好的品牌。中国企业不再靠低成本,如果我们仅仅靠低价竞争,就是死路一条。我们必须改变中国企业模仿跟随的角色,改变中国企业在全球价值链上的分工,改变“中国制造”给世人留下的低附加值的印象。“
  并购的过程——目标瞄准核心技术
  郭信平将企业的发展比喻成一次航海,原本是扬帆启航,如今要做动力远航,这两者的区别在于有没有发动机。如果企业的发展单纯依赖产业环境,称之为借势,有句俗话说,“龙卷风来了,猪都能上天”。但如若环境不好,就需要依靠外力远航。郭信平讲道,“我们并购的目标是要补强核心技术,为企业安上动力远航的发动机,建起航母才能走向世界。”
  因此,合众思壮把收购目标瞄准了拥有核心技术的领先企业。目前,核心技术还是掌握在少数几个国际企业的手中。虽然国内很多公司也拥有众多技术,但新技术从实验室到工程化到商业化有很长的路要走,而国际企业的产品技术已经经受了市场的长期检验。基于这些原因,郭信平终将目光锁定在全球前三大高精度卫星导航定位芯片与OEM板卡企业,而Hemisphere GPS则是最理想的收购对象。
  在核心技术领先的国际公司中,谁可能成为被收购对象?Hemisphere在高精度领域位列前三甲,郭信平认为它是中国企业可能收购的唯一机会。加之,他与Hemisphere有着十几年的交情,彼此了解。
  在锁定收购对象之后,郭信平开始做协同分析,这是确定收购前必须要做的工作。通过分析市场份额、战略、核心技术、产品能力、营销和客户服务,他认为合众思壮和Hemisphere是完全互补的。
  并购的关键——国际收购团队增进信任
  目标锁定之后,在Hemisphere尚未宣布出购消息时,郭信平就带着报告奔赴美国和加拿大,亲自与对方直接沟通。因此,当收购窗口期到来之时,合众思壮当即就抢占了先机。
  起初,Jon还没有介入。当收购意向敲定之后,郭信平开始邀请国际团队加入收购小组。“Jon在行业内非常知名,有非常好的信用,他的参与非常重要。”郭信平说,“要知道,我们是从中国来的,我们是新来的,我们是好人还是坏人,对方一点都不了解。而且当时有十几家公司与我们竞争,并购非常困难,很多人由于不了解而对中国有成见。”
  对此,Jon也坦言,“在收购开始的初期,Hemisphere的人很担心,他们不了解中国,也不了解中国的企业,而且有关中国要占有全世界的知识产权的谣言也甚嚣尘上。人们都不喜欢变化,变化会影响人们的生活,让人觉得不适应。他们担心中国公司仅仅是为了知识产权把他们收购了,之后就什么都不管了。”
  Jon表示他对Hemisphere公司非常了解。当他在管理NovAtel的时候, 这两家公司都在一个城市——加拿大的卡尔加里。因此他对这个公司的人很了解,了解他们的文化,他们的技术。Hemisphere高精度部门是一个非常好的团队,他了解郭信平的想法,那就是将高精度先进技术引进到中国来,把正确的产品需求带到中国的制造、工业设计和工程中,再通过Hemisphere的国际销售平台,把所有的产品推向世界。因此,当郭信平询问他是否愿意一起开展收购时,他欣然同意加入到并购小组之中。
  收购成功的关键是建立信任,首先要赢得被收购方的信任。Jon回忆到,当初是郭信平的诚意打动了他和被收购对象。郭信平肯花大把时间和大家交流,逐渐赢得了对方的信任,在相互理解的基础上,人们的不适感慢慢就消失了。他执着地将“推动北斗导航全球布局发展,成为空间信息世界领先企业”的愿景,分享给这支团队,使大家对未来充满了憧憬。就这样,由Jon和郭信平带队的国际收购小组一起推动了这两家公司的结合。
  最终,合众思壮在竞标的十几家国际公司中拔得头筹,以2000万美元的价格收购了包括全线高精度产品、40项国际专利和30项国际专利授权的知识产权、遍布全球50多个的国家和地区的销售渠道,以及国际知名品牌“Hemisphere”商标。在此过程中,Hemisphere的工程师没有流失一人,可以说,合众思壮实现了一次完美的海外收购。
 
  Hemisphere GNSS董事长Jonathan W. Ladd
      并购案的背后——北斗是世界的梦想
  并购完成后,Hemisphere GPS更名为Hemisphere GNSS公司,这也意味着新公司的产品不再局限于GPS。谈到这里,郭信平表示,收购之初,他与对方的管理团队、工程师探讨公司的愿景时,北斗成为打动他们的一个重要因素。实际上,北斗是世界的梦想。北斗的投入运营,不仅对中国乃至世界的企业来说都是一个机遇。因为北斗是最新的最现代化的设备系统,有着最先进的信号,它能做出许多其它系统做不到的东西。
  对于Hemisphere GNSS的近况,Jon认为大家对现状非常满意,有两件事可以说明。第一,在收购案过去将近一年的时间里,团队中无一人离职。不仅如此,还不断地吸引了各方面的人才加入,甚至来自竞争对手的高端技术人才和营销人才也被吸引过来。他们肯放弃知名公司的稳定工作,加入到这个正在成长的团队中,正因为他们相信合众思壮的北斗愿景和梦想,能够带来新的创造和成就。第二,这支团队如今非常忙碌,正致力于开发新一代北斗接收机的技术和软件,工程师们甚至都顾不上回家。因为机遇在此,大家都希望踏实专注地做好当前工作。
  郭信平认为这次并购并不能说明合众思壮已经完全上岸了,也并不代表合众思壮在国际化的道路上大获成功。他特地用一句英语来形容目前的现状,“So far so good”,未来的发展还有一个逐渐磨合的阶段,协同与匹配的工作不是一蹴而就的,尚需时间的检验。合众思壮的国际化之路还很漫长,这次海外并购只是一个良好的开端。
  未来市场展望
  现在,合众思壮以北斗产品为主,主营高精度和专业市场。在今天合众思壮发布了”ChinaCM中国精度”建设计划,将使北斗系统定位精度从10米提升到厘米级,并覆盖全球运营。基于北斗系统,向全球用户提供完全免费的亚米级精度免费开放服务,以及分米级、厘米级精度的增值授权服务,推动北斗产品深入更多领域的应用。形成以北斗为主导,兼容GPS等其他系统的全球卫星导航市场新格局。
  Jon表示Hemisphere GNSS将提供兼容北斗、GLONASS、Galileo、GPS的新一代芯片,将这四个世界级系统的信号融合,以达到最佳精度的稳定性。同时,有专门的团队负责将合众思壮的手持机等产品转化为西方版,行销国际市场,比如南美、欧洲和北美。这些技术对新兴市场很有吸引力,主要集中在数据采集和测量领域。国际核心技术进入中国,再把中国的产品带向国际市场,这就是最佳模式。
  Jon认为目前大家都在共同致力于迎接北斗带来的机遇。即便现状不尽完美,但正朝着良性方向发展。从商业角度而言,大家都希望北斗的全球化进程得以加快。市场调查显示,未来十年内北斗将成为最活跃的GNSS市场。面对如此机遇,合众思壮已经为北斗的发展做好准备,采用各种技术研发各类产品。在郭信平看来,要用Hemisphere GNSS在国际上五十多个国家的渠道和力量,将合众思壮的产品推向世界。如果协同不好,便成了包袱;如果协同好了,就形成了力量。
  合众思壮的全盘布局
  研发的投入,市场的发力,使得合众思壮面临巨大的财务压力。对此,郭信平处之泰然,同时也透露将在四季度财报上呈现一份不同于以往的成绩单。他坦言,目前北斗还处于早期阶段,北斗企业面临的困难是一时的,整个行业都将处于痛苦的转型中。他还风趣地讲道,转型过程就像一个V字,合众思壮是最早进入沟里的,也是最早爬出沟里的。
  郭信平抱有这样一种观念: 企业要在源头蓄水,如果在下游取水,水的品质会大打折扣。补强核心技术就意味着要在源头蓄水。企业不仅要有今天的竞争力,还要为明天的竞争留下空间。正如当初,2007年合众思壮发布中国位置时,就已经在规划中国精度了。 2011年,中国位置平台上线,一同发布了高精度单点定位技术---iPPP。如今并购Hemisphere后,时机成熟,便发布了中国精度。北斗高精度市场,将是合众思壮未来重要的市场。
  合众思壮见证了困难和危机,也看到未来和希望。通过转型,它已经找到了适合发展的正确之路,即“1-2-1”的战略布局——一个核心核心竞争力,两个业务方向以及一个服务平台。一个核心竞争力是北斗核心部件能力;两个业务方向,分别是高精度应用和移动互联应用;一个服务平台则是导航与位置服务平台。在这种战略布局之下,合众思壮在逐步发力, “So far so good”只是前进路上的会心一笑,日后还要靠一步一个脚印地踏实走下去,才能笑到最后。(记者龙薇)
 
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