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    英媒:美探测器抵达“贝努”小行星 探寻地球生命起源

    2018-12-05 10:59:49 来源: 参考消息网
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    核心提示:报道称,太阳系是由岩石、金属和冰的微小粒子围绕着新生太阳旋转而形成。小行星和彗星是这一过程的残余物,含有代表生命基石的有机分子和氨基酸。

    参考消息网12月4日报道 英媒称,美国国家航空航天局(NASA)的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”(OSIRIS-REx)经过12亿英里(约合19.3亿公里)的跋涉,将抵达一颗小行星,以寻找有关地球生命起源的新信息。

    据英国《泰晤士报》网站12月3日报道,NASA及其合作伙伴将操控该探测器靠近名叫“贝努”的小行星,该探测器将在未来21个月里对小行星表面进行测绘,然后采集样本带回地球。这颗小行星的直径大概与美国纽约帝国大厦的高度相等。

    NASA行星科学部门的洛里·格莱泽说:“小行星、彗星和其他小天体都含有太阳系诞生时产生的物质。如果我们想知道我们来自哪里,我们就必须研究这些物体。它们也许没有大型火山、全球海洋或沙尘暴,但小的星球可以回答我们关于太阳系起源的大问题。”

    报道称,太阳系是由岩石、金属和冰的微小粒子围绕着新生太阳旋转而形成。小行星和彗星是这一过程的残余物,含有代表生命基石的有机分子和氨基酸。

    报道称,通过研究小行星,科学家可以更好地了解这些元素是如何在古太阳系中传播,并可能在地球上孕育了生命。

    报道还称,研究“贝努”小行星还有一个额外动机。根据位于加利福尼亚州的NASA喷气推进实验室近地天体研究中心的数据,在2175年到2199年之间,“贝努”有1/2700的机会撞击地球。了解这颗小行星的构成和运行将有助于科学家和工程师设计未来避免此类撞击的方法。

    报道称,该探测器将于2020年9月利用机械臂采集“贝努”小行星的表面样本,该样本将是自宇航员上世纪60年代末和70年代初在“阿波罗”号任务期间带回月球岩石以来在太空采集的最大样本。

    近几周,该探测器进行了一系列操作,以将其速度与“贝努”小行星的速度相匹配。“贝努”小行星以每小时6.3万英里(约合10.1万公里)的速度围绕太阳运行。它将于12月3日抵达距这颗小行星12英里(约合19.3公里)的、经精确计算过的地点。

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