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    NASA 宣布重大消息!与 Google AI 合作发现“迷你太阳系”

    2017-12-15 14:05:37 来源: 搜狐
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           Google AI 与美国太空总署(NASA)致力于寻找系外行星的克卜勒太空望远镜合作立功,从庞大的数据库中分析找出 2 颗漏网之“星”,其中名为 Kepler-90i 的行星很特别,它的出现让 Kepler-90 恒星系统脱胎换骨成一个“迷你太阳系”。
     
           NASA 在 12 月 9 日便抢先发布让人心痒难耐的风声,与 Google AI 合作的克卜勒太空望远镜有了全新发现,国外媒体这段时间一直在热烈猜测 NASA 是否找到了外星生命。谜底直到 14 日的记者会上才公布,虽然不是发现外星生命,但也是个不小的惊喜,Google AI 从太空望远镜过去的数据中计算、发现以前被遗漏观测的 2 颗系外行星:“Kepler-90i”和“ Kepler-80g”。
     
           Kepler-90i 是颗炎热的岩石行星,公转周期 14.4 天,围绕着母恒星 Kepler-90 运转,从第一颗行星数过来排行老三。

    ▲ Kepler-90 系统行星轨道图(左)和太阳系行星轨道图(右)的比较,两者轨道极为相近。(Source:NASA)

           Kepler-90 是颗和太阳一样的 G 型主序星,距离地球 2,545 光年,过去天文学家以为这颗恒星只携带 7 颗行星,其实 Kepler-90i 一直都在,只是发出的亮度变化讯号太微弱,以至于就算曾经被望远镜观测到,科学家们也自动忽略它,直到 Google AI 的投入让它重见天日,正式亮相。
     
           如此一来,Kepler-90 恒星不只像太阳,也和太阳系一样拥有 8 大行星,NASA 天文学家 Andrew Vanderburg 说,这个系统就像一个迷你太阳系,内有小行星、外有大行星,而所有行星都紧密相连,虽然 Kepler-90i 的表面温度高达 430℃,无法居住或支持生命存活。(Kepler-90 系统 8 颗行星与母星的距离都落在太阳与地球的距离内)

    ▲ Kepler-90 系统行星(上)和太阳系行星(下)比较图。(Source:NASA)

            除了 Kepler-90i,另一颗刚被 AI 发现的“Kepler-80g”是 Kepler-80 恒星系统的第 6 颗行星,大小和地球相仿,与 4 个相邻行星形成所谓的共振链,被潮汐锁定在轨道上,成为非常稳定的系统,类似于 TRAPPIST-1 系统中的 7 颗行星。
     
           克卜勒太空望远镜于 2009 年 3 月发射,第一阶段原始任务截至 2017 年 12 月 15 日止,已经确认了 2,341 颗系外行星和 4,496 位潜在候选行星,其数据还藏着许多令人兴奋的未知发现,只差以正确的工具挖掘出来。
     
           Andrew Vanderburg 和 Google Al 高级软件工程师 Christopher Shallue 这次指示 AI 去识别那些数据中的微弱讯号,研究已经发布在《天文学报》,他们接着打算将这套 AI 应用在克卜勒收集超过 15 万颗恒星的数据上,以后势必有许多机会发现新世界。<测绘网 刘明月>
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