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    37年后NASA终于唤醒冲出太阳系的“旅行者1号”,让它继续踏上星际征途

    2017-12-05 13:00:43 来源: 36氪
    聊聊
           “旅行者1号”(Voyager 1)是唯一飞越过太阳系进入星际空间的人造航天器。

            自1977年推出以来,它一直携带着金盘(里面包含来自地球的问候和关于地球的信息)遨游于太空。它先是到访了木星和土星,最后冲出太阳系,开启了自己的星际旅行。

                                                                    金盘
     
           在过去的四十年中,“旅行者1号”都在使用微型推进器来定位天线,以便与地球保持联络。
     
           直到2014年,喷气推进实验室(JPL)的工程师注意到,该航行器常规发动机(即所谓的高度控制推进器)的功能急剧弱化,并且这种情况愈演愈烈。
     
           工程师们开始尝试运用辅助发动机(即轨迹控制机动推进器),它们安装在航行器的后部,与主控制推进器完全相同。但问题在于,自1980年探测器飞越土星后,它们就被闲置起来一直未用。
     
           JPL的科学家 Chris Jones 说:“‘旅行者号’飞行团队挖掘出几十年前的数据,并检查了用旧汇编语言编写的软件,以确保推进器测试的安全。”
     
           “旅行者1号”与地球相距 130亿英里,无线电信号需要约 10 小时的时间,才能在航天器和“深空网络”之间来回传送。 11月28日,飞行团队向航行器发出了“发射辅助推进器”的指令。 19个小时35分钟后,他们得到了回应。
           事实证明,辅助推进器运行流畅,正如科学家所希望的那样——完美地承担起了航天器的定向工作。 JPL 的科学家 Todd Barber 表示:“每次亲历推进器的历史性时刻,都让‘旅行者’团队激动不已。”
     
           “我们在觉得欣慰、开心的同时,又不敢相信这些沉寂已久的推进器真的能重上‘战场’。”
     
           不幸的是,辅助推进器的运行需要电力提供热能 ,而航天器上的资源十分有限。当电力不足以供应热能时,航天器将切换回主推进器模式。 “旅行者”项目负责人 Suzanne Dodd 说,目前新的变通方案能延长“旅行者1号”航天器2-3年的寿命。

           工程师们计划在“旅行者2号”(Voyager 2)上尝试类似的测试,尽管它比“旅行者1号”更早发射,但它仍然在太阳系内飞行, 预计于未来几年内将进入深太空。
     
           然而这两个航天器直到40272年,才有机会与其他星球近距离接触:那时“旅行者1号”正在靠近小熊星座的一颗星球,它们彼此相距约 2 光年;与此同时“旅行者2号”正在接近仙女星座的一颗星球,它们也彼此相距 2 光年。<测绘网 刘明月>
     
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