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    Visbit全球首次覆盖VR移动端全平台

    2017-07-26 11:48:01 来源: 财经网
    聊聊

    测绘网讯 7月25日加州Sunnyvale消息,硅谷领先VR云服务商Visbit宣布推出Web VR播放器,给各类网站提供内嵌360度VR视频的云传输及播放服务。这意味着世界上第一次有了跨越Chrome, Safari, Firefox, 和Microsoft Edge四大手机浏览器的VR视频播放技术。

    与此同时,Visbit还宣布扩展其app端服务,推出目前最流行的VR app开发引擎Unity的SDK,首次打破了Unity无法和Foveated Streaming技术并行的“魔咒”。此外Visbit Unity SDK还可以同时支持Gear VR、Google Daydream View, Android Cardboard和iOS Cardboard,其VR视频云服务实现了在移动端的全覆盖。

    这个在VR播放技术上领跑全球的硅谷公司最近的动作,是整个VR界近期种种动向的一个缩影。

    VR播放迈进下一个时代,手机浏览器终于能看VR视频了

    VR播放本来就是个难题。想在VR世界里保持人们已经习惯了的清晰度,需要的数据量是以前的十倍。

    今年早些时候,Visbit在这方面有了重大技术突破,在行业内引起过巨大的关注度。在2017全球虚拟现实峰会IEEE VR Summit上,他们在自己发明的VVOS(视域优化选择性传输)技术上再进一步,通过“Zoom-in”(聚焦画面)做到了在VR头显上播放高达12K清晰度的全景视频。至此,他们基本上已经是世界上最先进的VR播放技术。

    Visbit的创始人周昌印在展示VVOS技术

    不过在网页端,用户体验360度VR视频的问题更为复杂。

    “在网页端,无法流畅的播放和不正确的封装会让VR画面变形,给用户带来严重的眩晕感。”Visbit创始人周昌印对记者说道,他是Google X GCam的创始成员之一,曾经师从计算机视觉领域的奠基级学者、美国科学院、工程院和发明家学院三院院士Shree Nayar。

    “除此之外,Safari里有着复杂的安全设置,让系统难以智能地对于用户动作进行反馈,这也造成了目前iPhone上面的浏览器都没法播放360度视频。”

    简单来说,由于种种技术问题,此前市面上的手机端播放器,根本没法很好地提供手机网页端的VR体验,尤其是“重灾区”苹果手机用户,在一些条件下连360度视频都看不了。

    这些问题把很多用户挡在了门外,可移动端网页对于VR的下一步普及,又非常重要——思科2016发布的全球移动数据预测白皮书显示,全球的数据流量有一半都在移动端。过去五年内,移动端流量增长了18倍。而在2016全球手机端的流量里,有60%都用来播放视频了。

    2016全球手机流量中,有60%用于观看视频

    来源:思科全球移动数据预测白皮书2016-2021

    在VR视频播放方面积累的经验,让Visbit在短短半年内,就解决了网页端的种种技术问题,已经可以在手机和电脑的所有主流浏览器上流畅地播放360度VR视频,且清晰度最高可达4K。

    在Visbit提供的网页VR测试视频中,有中国华山、法国艾菲尔铁塔、俄罗斯滴血大教堂、迪拜哈利法塔等14个全球不同的景点的360度景观,时长为2分30秒。记者从第一个景点起就用鼠标不停地转动视频,检测流畅程度,一直到最后一秒,视频都没卡过。

    Visbit的网页VR测试视频截图

    而在相同内容的对比视频中,就算选了最高的4K清晰度,也有着一些景点的重影、切换场景的卡顿现象等等。

    除了更高的清晰度和流畅度以外,Visbit的播放技术对产业最重要的还是它的跨浏览器兼容性——它是全球第一家能够支持Safari上以所有三种panning, gyro, VR模式流畅播放VR视频的服务商,也是市面上唯一能支持在Safari浏览器上实现双眼立体视觉播放VR模式的WebVR播放技术。

    这样一来,就连苹果手机的用户也可以不用下载app, 直接打开网页、切换到VR模式、戴上简单头显,就可以体验“瞬间穿越、身临其境”的感觉。这不仅大幅提高了苹果手机用户体验VR的便利性,也给VR内容发行商带来了全新的市场。

    WebVR:推动VR大众化的必经之路?

    VR播放技术终于迈入了新时代,在它的支持下,更加简便、拥有更多渠道的WebVR能够进一步推广了。不过这样的WebVR体验,对于普通观众的吸引力到底如何?

    记者前两天冲动消费购买Google Carboard是个挺好的例子。当时记者在YouTube上观看一个深海360度VR视频,正转动着视角,忽然看见一口大白牙的鲨鱼和拍摄者狭路相逢,吓了一跳。但也开始想,假如有个简易的VR设备估计会更刺激吧……想着想着就打开了亚马逊,果断来了一个Google

    Cardboard——毕竟才10刀(约69人民币)而已。

    一头鲨鱼突然出现在屏幕上

    这不是孤例,MediaShift利用了一个芭蕾舞者的视频做了个对比研究,发现“360度视频比普通视频更吸引观众”。不管是在点击率、投放成本还是分享率上,都是如此。在推荐给接近8万观众后,这两个有着一模一样缩略图视频的点击率差别极大,分别是0.56%和4.51%。Google此前做的针对Columbia视频广告的对比研究,也有着相似的结论。

    不难想象,Web端的360度视频能很好地给普通观众与VR内容之间搭建一条桥梁。360度视频的沉浸感体验能够吸引消费者尝试简易的头显;这之后,他们也许会进一步追求“身临其境”的感觉,甚至最终成为VR重度用户。

    Google显然也是这么想的,而且对于WebVR有着更大的野心,所以联手Mozilla推出了WebVR API提案,试图建立WebVR标准,还发布了WebVR Experiments,展示VR网页版开发者已经创作出的各种玩法。

    Google WebVR Experiments的其中一个示例

    此前,许多VR投资人和从业者都把行业爆发性发展的希望寄托在未来VR界的Killer app上。毕竟曾经愤怒的小鸟搞定了iOS支付习惯,顺手推动了整个生态;当年微软的Office也对于PC推广居功至伟。

    但Visbit正式覆盖了移动端全平台、Google和Mozilla联合建立的支持网页端开发的WebVR API方案、各类浏览器纷纷宣布支持VR等等消息,可能意味着在Killer app出现之前,VR从业者们已经准备好了在Web端、移动端齐头并进,多点突破,推动VR大众化。

    毕竟,从“主机加VR头显”,到“手机加简易VR设备”,再到“手机或电脑网页加360度视频”,每下一个台阶,都意味着完全不同量级的受众。

    WebVR加Unity SDK,加速VR开发

    播放技术在不断精进,VR开发者们也渴望开发过程的加速。

    “VR是一个新兴行业,它的用户交互方式和场景都在不断地变化,创意人员需要极其迅速的实验和反馈机制。”WebVR交互平台JanusVR的CEO Karan Singh在Venture Beat的采访中说道。

    毋庸置疑,WebVR让开发者与用户之间的交互与测试更加容易。而在VR体验更好的app端,给VR开发平台提供更好的播放技术,也是加速VR开发的必然选择。

    Visbit做出Unity SDK就是出于这个目的。

    Unity是一个非常优秀的游戏及VR/AR开发引擎,全球游戏开发引擎市场占有率高达45%。而Unity支持多平台的特性,也让越来越多的VR开发者把它作为主要开发工具。

    但Unity在运行时也会占用很多计算资源,存在和VR软件抢资源的问题。今年早些时候,连Oculus Home都为了能提供流畅的用户体验而放弃了Unity,改用安卓平台来开发和运行。正因为如此,目前市场上根本找不到任何一款支持Unity的360VR流媒体播放器SDK。

    放弃Unity,虽然暂时解决了VR app计算资源短缺的问题,可“抛弃”了这么一个拥有极佳跨平台能力的开发引擎,却让跨平台开发VR app变得很难,也很慢。

    “自从去年和早期用户合作进行封闭测试开始,我们就收到过很多客户的反馈,希望我们支持Unity。”Visbit联合创人及首席运营官卢毅向记者介绍道。

    这对于本来就计算量巨大的VVOS技术是一个颇为重大的挑战。整整半年,他们不断改进方案,如今已经实现了用VVOS技术在安卓上支持用Unity开发的VR应用,这类app的用户也能有4K到6K的观看体验了。

    除了安卓,这次Visbit推出的Unity SDK还同时可以支持Gear VR、Google Daydream View和iOS Cardboard,其VR视频云服务已经完成了在移动端的全覆盖。再加上Web VR Player, 可以说在移动端和网页端,已经没有Visbit不能支持的VR播放服务了。

    一站式VR播放解决方案,两分钟完成云服务集成

    如今看来,在VR视频播放器这个产业里的玩家还不多,其中Vimeo的手机网页端内容会跳转至app里播放;Google还没正式发布的View VR是一个单纯的VR视频播放器,不附带其他服务;Visbit则推出了“一站式”服务,包括播放器SDK,云端转码、存储和分发,以及后台的内容管理、实时发行和数据分析系统,后台可以给用户提供商业层面的辅助数据,包括Heatmap(热图)、视频播放数据分析等等。Visbit向客户按月收取套餐费,包括软件服务和转码及数据流量费用。

    “通过这个方式,我们希望尽量简化VR应用开发者的工作、加快内容生产的速度。”卢毅说道。

    她认为开放WebVR服务后,Visbit的市场获取速度也会加快,“客户使用我们的Web VR播放器非常容易,一般工程师只需要在网页后端插入一段代码,再在前端植入一个iframe就可以使用,基本上几分钟就能完成对我们的云服务的集成”。

    除了对应不同软件组合和数据用量的的套餐以外,Visbit也推出了新的定价策略。还在摸索和测试阶段的用户可以使用一个免费套餐,有所有的基础功能。不需要app端支持的用户则可以选择一个$49美金的套餐,仅仅使用WebVR服务。

    不过,Visbit的网页端播放器并不提供VVOS功能,“网页端的运算能力远远不及app,所以想要提供更好的视觉体验的话,还是建议开发者考虑提供用户app。”卢毅表示之前已经有不少客户要求提供从网页到app的全套支持。

    “其实这是最好的选择,结合了网页端VR的便利性、易传播性以及app的优秀用户体验。”

    据悉,Visbit的app端服务现在已经收到了全球数百家VR应用发行商和开发商的Beta使用请求,主要是视频播放、直播和行业应用类,包括Primacy, WION, 3DLive等,有些已经是持续付费用户。

    Visbit于2016年12月拿到了360万美元的种子轮投资,投资者名单里有VR界最活跃的资本之一Presence Capital、真格基金、Colopl VR Fund、Amino Capital以及Sparkland Capital。预计今年内Visbit将开启下一轮融资。(测绘网 小会)

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