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    美国洛马公司关注低成本可消耗无人机前景

    2017-09-12 09:54:58 来源: 中国航空新闻网
    聊聊

    测绘网讯 洛马公司在2017年4月10日首次公布其与AFRL等联合进行的“海弗-空袭者”技术演示验证试飞情况。图中上方的F-16作为有人驾驶长机,下方的F-16变稳试验机则扮演UCAV。

    与有人驾驶飞机相比,无人机往往更适合那些太“愚钝,肮脏或危险”的任务。无人机按应用领域,可分为军用与民用。军用方面,无人机分为侦察机和靶机。民用方面,无人机+行业应用,是无人机真正的刚需;目前在航拍、农业、植保、微型自拍、快递运输、灾难救援、观察野生动物、监控传染病、测绘、新闻报道、电力巡检、救灾、影视拍摄、制造浪漫等等领域的应用,大大的拓展了无人机本身的用途,发达国家也在积极扩展行业应用与发展无人机技术。

      8月31日,美国《航空周刊与空间技术》网站报道了美国洛马公司“臭鼬工厂”对低成本可消耗无人机的看法。

      目前,总部位于美国加利福尼亚州的克拉托斯防务与安保解决方案公司在低成本可消耗无人机发展方面已处于业界领先地位。2015年7月,该公司在美空军研究实验室(AFRL)的“低成本可消耗打击演示验证”(LCASD)项目竞争中,击败其他6个业界团队赢得了合同。根据合同,该公司将发展、制造和试飞其XQ-58A“战神婢女”(Valkyrie)无人机。此外,该公司的UTAP-22“灰鲭鲨”(Mako)无人僚机已参加了美军的演习。

      洛马公司是被克拉托斯防务与安保解决方案公司击败的企业之一。但是,该公司的先进技术研发部门——“臭鼬工厂”仍看好可消耗无人机的前景,因为除了美空军外,美国国防预先研究计划局(DARPA)和美海军也在探索它们各自的概念,这使它认为低成本可消耗无人机有“许多机会”。洛马公司正继续投资发展低成本可消耗无人机平台,期待有朝一日这些无人机能伴随诸如F-35等有人驾驶战斗机展开作战行动。

      在过去的十年中,洛马公司一直在推动自主飞控系统技术的成熟,使之可支撑有人驾驶作战飞机与无人作战飞机(UCAV)之间形成合作式编组。2017年4月,该公司公布了AFRL支持的“海弗-空袭者”(Have Raider)系列技术演示验证项目的一些情况。在演示验证中,该公司利用F-16战斗机扮演UCAV,演示了其自主飞行算法取得显著进步,使扮演无人机的F-16能够持续快速、自主地响应或适应未预见的障碍和威胁,同时仍完成其模拟任务。

      “臭鼬工厂”的“低成本可消耗无人机”小组由项目经理乔伊·波科拉(Joe Pokora)领导,正在设计可选重复使用平台,并将为该平台综合“海弗-空袭者”技术演示验证项目所证明的技术。该小组设计的可消耗无人机将利用先进的制造工艺和不同的材料来降低成本,此外根据波科拉透露的信息,该机将可中亚声速或高亚声速飞行,采用高效的涡扇发动机,任务航程超过2500英里(4020千米);可多次使用,也足够便宜以在必要时一次性使用。波科拉说:“我们已发展多种可消耗飞机设计,并继续聚焦于提供一型不昂贵、可选重复使用、完整的解决方案。我们不相信某种单一的平台会是答案,它应是一组与战场上其他空中、地面和太空系统一起工作的无人机。”该机可能独立自行自己的任务,或通过在更大的有人机和无人机混编打击群中通过自主合作、数据链通信执行任务。洛马公司对于发展伴随F-35战斗机使用的某种“忠诚僚机”尤有兴趣。

      在这一领域,洛马公司不只要面对克拉托斯公司的竞争,诺格公司、极光飞行科学公司和波音公司都已按照AFRL授予的小额研究合同,发展它们自己的可消耗飞机概念。洛马公司正宣扬其独特性——现代化的低成本制造工艺和使用美军支持的开放式系统架构标准。波科拉说:“开放式系统架构允许我们利用商业计算的进步;在拓展无人机能力的同时降低成本和缩短周期。机体成本是常被关注的,‘臭鼬工厂’还关注整个‘端到端’解决方案的经济可承受性。一个低成本的机体仅是解决方案的一部分,要想保持低成本还需要经济有效地使用。”(测绘网 小会)

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