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    美军及工业部门着眼发展新的无人机技术

    2017-07-19 10:41:20 来源: 中国航空报
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    测绘网讯 当前,美军特种作战司令部(SOCOM)正寻求发展新的无人机技术来应对更加强劲的对手。与此同时,相关工业部门也在提供多种解决方案帮助军方应对日益增加的威胁。无人驾驶飞机简称“无人机”,英文缩写为“UAV”,是利用无线电遥控设备和自备的程序控制装置操纵的不载人飞机,或者由车载计算机完全地或间歇地自主地操作。

    在2017年特种部队工业大会期间的小组会议上,SOCOM高官表示,随着对手反无人机能力的增强,美军当前的很多无人机正面临被淘汰的危险。为此,SOCOM与国防部战略能力办公室合作成立了DroneWERX机构,专门用于推动无人机技术的发展。该机构效仿SOCOM的SOFWERX计划,为工业部门和学术界的非传统合作伙伴提供了开展快速原型设计及试验工作的机会。其目的是综合利用蜂群技术、商业无人机技术、人工智能和机器学习,在短时间内形成作战能力。

    SOCOM高官称,为应对日益危险的作战环境,最好的选择可能是购买小型、低成本的无人机,利用商业技术并加以修改来满足特种部队的需求,而且目前所倚重的大型无人机可能被大量的一次性蜂群无人机所取代。美军按重量将无人机分为5类,第1类重约20磅(约合9千克),第2类重20~55磅(约合9~25千克),第3类重55~1320磅(约合25~600千克),第4类和第5类如“捕食者”和“死神”,重量超过1320磅(约合600千克)。SOCOM采办官员正寻求小型化的传感器,使“美洲狮”和“扫描鹰”无人机像更大的“捕食者”和“死神”一样,具备同样强大的“情报、监视和侦察”(ISR)能力。其意图是将第4、5类无人机的能力下放至第1、2、3类无人机,并希望在不依赖跑道、声学特征、航程及载荷上有所改进。SOCOM可能将在今年秋季发布征询书,以开展第2、3类无人机能力的演示工作。

    洛马公司研发了一种属于第2类的“潜行者”XE无人机。洛马“臭鼬”工厂管理人员透露,由于燃料电池技术的进步,其航程已从最初的4小时增至8小时。该机重量低于30磅(约合13.6千克),采用开放系统架构,可集成第三方载荷。采用较安静的推进系统,飞行高度可达700英尺(约合213米)。洛马公司已将“潜行者”XE用作相关技术的试验机,包括人工智能、电子战、网络与通信中继等。军方已对这种无人机表示出越来越浓厚的兴趣。

    SOCOM还在评估大量的商业四轴无人机,而且首先关注的是ISR能力,同时考虑其能否携带其他载荷以及能否执行其他特战任务。

    洛马公司研发了一种单兵便携式四轴无人机Indago 3,重量低于5磅(约合2.27千克),可在两三分钟内完成部署,滞空时间达50分钟。其传感器可根据任务需要进行更换,比如洛马公司的光电传感器,能够在1000英尺(约合300米)外看清汽车车牌号,而且该公司还在研发一种先进的热敏传感器,具备类似的观察精度。此外,相比早期的版本,还具有更安全的数据链。

    美国佛罗尼达州的无人机航空公司研发了一种可系留在军用车辆或其他地面站台的四轴无人机Watt 300。这种无人机由地面供电,携带先进的光电及红外传感器,部署高度500英尺(约合152米),持续工作超过8小时,可提供持久的ISR能力。由于直接与地面站相连进行通信,不易受到网络攻击的威胁。

    在预算有限的背景下,SOCOM还希望无人机平台不要有过多的人类控制,人工智能与自主技术的进步或可以让操作人员管控多架无人机,比如让一名特战部队操作员控制10架无人机。据悉,SOCOM将在明年投入较多时间研究该问题。

    SOCOM不只对无人机感兴趣,还计划研究整个谱系的无人系统及自主能力,包括水下无人系统。

    海军已有一个预计用于反水雷目的的Mk 18 Mod 1无人潜航器(UUV)项目,其技术或可为SOCOM所用。据海军特种作战司令部官员称,SOCOM感兴趣的不必一定是寻找水雷,而是其外形。其计划是利用现有平台并加以修改,以满足海军特种作战司令部的需求。无人水下系统可前往潜艇无法到达的地方,或作为“海豹”部队运载工具前往浅海潜水器易受攻击的地方。而且还在考虑水下无人系统的作战概念。如同无人机一样,SOCOM希望使用小型的水下无人系统,利用传感器小型化及更好的电力技术,使小型UUV具备大型UUV的能力。

    位于纽约的STIDD系统公司开发了DPD-M2AV潜水员推进装置。其主要用途是便于潜水员执行渗透任务,但也可作为一种完全自主的ISR平台。该设备可运行超过5小时,航程超过30海里(约合56千米),配备了精确导航和自动化系统,能够执行多种不同的任务,比如潜至不同深度收集对方港口信息,或者牵引装有弹药的货仓等。 (测绘网 小会)

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