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    NASA TESS找到第三颗系外行星 150度高温不宜居

    2019-01-08 10:08:31 来源: cnbeta
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    据外媒The Verge报道,美国宇航局(NASA)的行星狩猎太空望远镜——“凌日系外行星巡天卫星(TESS)”已发现并确认了第三颗系外行星- 这距离该望远镜的科学运营只有三个月。这颗新发现的系外行星相对靠近,绕着距离我们53光年的一颗小恒星运行。这意味着我们可以更广泛地研究这个世界,弄清楚其大气层的组成等。

    凌日系外行星巡天卫星(TESS)于去年4月发射升空,其作为开普勒太空望远镜的继任者。开普勒太空望远镜此前运行了9年多,距离地球将近1亿英里,并发现了数千颗遥远的系外行星。在TESS的任务开始全面展开之后,开普勒在十月份耗尽了燃料。但是这两个望远镜都以同样的方式搜寻天空:当一颗行星在前方穿过并瞬间阻挡恒星的一部分时,它们会在遥远的恒星光中寻找微小的倾角。

    然而,TESS的使命与开普勒有所不同。开普勒一直在寻找一片天空,寻找尽可能多的系外行星。然而,这些世界往往非常遥远,无法真正进一步研究和分析。但是TESS专门寻找相对接近地球的系外行星。这些系外行星更容易进行研究。科学家可以用不同的望远镜对它们进行分析,以确定它们的质量及大气组成等。

    因此,对于TESS发现的每一个新世界,我们都有可能以我们以前发现的其他世界的方式更多地了解它。“关于这个特别独特的系统的重要之处在于它离我们很近,”麻省理工学院卡夫利天体物理与空间研究所的博士后Diana Dragomir以及在“ 天体物理学期刊快报”中详细介绍这一发现的团队负责人告诉The Verge。“这意味着我们可以详细研究这个系统。我们可以测量行星的质量并测量恒星。”

    9月,美国国家航空航天局宣布,TESS已经发现了两个候选行星。就像前两个发现的系外行星一样,第三颗行星绕着矮星绕行,这颗恒星比我们的太阳更小,更暗。但是它的轨道比其他两个轨道运行得更远,需要36天才能完成一次围绕恒星的行程。此外,这颗行星的温度也更低,平均温度在华氏300度左右,天文学家之前还没有能够在如此低的温度下研究行星。但是,由于这颗行星如此接近,科学家们有可能在未来可以窥探其大气层并了解更多信息,可能是借助NASA即将于2021年推出的詹姆斯韦伯太空望远镜。

    Dragomir和她的团队还通过大麦哲伦望远镜对其进行后续观察,找出了这颗行星的质量。虽然它的大小是地球的三倍,但它的质量却是地球的23倍。然而,这颗行星并不是一颗宜居行星,因为它最有可能是一个气态行星,而不是一颗岩质行星。

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