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抢占新制高点:百度阿里腾讯发力手机地图

2013-06-28 10:28:17 来源: IT时代周刊
聊聊

 互联网三巨头“BAT(百度、阿里、腾讯)”在移动端的争夺愈发激烈,手机地图市场的竞争也如火如荼。

  5月10日,高德软件宣布阿里巴巴集团以2.94亿美元收购该公司28%的股份,成为其第一大股东,马云完成了他任阿里CEO期内的最后一笔投资。这天,也正是其在职的最后一天。

  从去年年末至今,阿里以惊人的速度进行了多项具有战略意义的投资,包括去年11月投资陌陌对抗腾讯微信,今年4月收购友盟获得大量移动应用数据,入股新浪微博杀入SNS领域,加上此次联手高德,阿里几乎补齐了自己在移动领域的短板。凭借支付宝等金融类产品的支持,一个线上与线下结合的电商帝国初现端倪。

  在此之前,百度将旗下的地图部门升级为LBS事业部,负责包括百度地图、百度身边等移动互联网项目,腾讯也推出了SOSO街景地图,相比之下,阿里巴巴的淘宝地图显得相对较弱,对于正在规划发展O2O(online to offline,即线下和商务机会与互联网结合)业务的阿里来说,一个优质的地图资源无疑是最好的切入点。

  高德正是这样一家有着强大地图基础数据的厂商,同时,这家公司正在积极向本地生活服务领域转型,它正好弥补了地图资源和淘宝的用户与商家数据各自的短板,双方一拍即合。而对于同样将手机 地图视为移动互联网的入口,并且正在积极布局O2O领域的百度而言,未来的高德无疑将成为在手机地图市场最具威胁的竞争对手。

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  作为移动互联网的重要接入口,手机地图业务正变得越来越重要。

  双赢的联手

  随着移动互联网时代的到来,手机地图逐渐衍生出众多移动应用,尤其是各种用户位置与线下商户关联的O2O应用,使其成为一个具有广泛发展空间的变现领域,也成为大型互联网公司角逐移动互联网市场的战略产品。

  一直以来,阿里巴巴集团都在致力打造一个社会商态系统的平台,并且迅速向移动互联网领域扩展。如今,阿里的电子商务模式已经发展成熟,优势地位难以撼动,其战略目光也转向O2O领域,以为用户构建一个本地生活圈,而手机地图正是整个O2O产业链的重要入口。

  目前,在BAT三巨头中,百度地图上线已久,腾讯也开发了搜搜地图,只有阿里巴巴一直缺乏良好的地图资源,因此,入股高德显然是一笔极具战略性的投资。

  其实,近年来,阿里一直在积极筹划向O2O领域布局,也一度推出自己的地图服务。去年10月,淘宝依靠高德的地图数据推出了旨在提供本地商户与优惠信息的淘宝地图,但是影响力有限;随后,阿里投资了丁丁网,不过丁丁地图显然难以满足阿里的需求,最后才选择直接与高德合作。

  成立于2002年的高德软件是业内领先的地图服务商,拥有甲级导航电子地图测绘资质和航空摄影测绘资质,它庞大的基础地图资源的正是阿里所看重的。

  起初,高德只专注于B2B业务,其收入主要来自车载导航,随着移动互联网的飞速发展,高德在2010年开始向移动领域转型,期望建立起一个以地图为基础,提供生活服务信息的生态平台,到2012年第四季度,来自移动互联网位置服务的收入占其总收入的36%。据高德总裁郄建军介绍,高德手机地图的活跃用户数量已突破1亿。

  然而,随着百度将地图作为进军移动互联网的重要入口,大举推广地图生活服务搜索业务,其在手机地图市场与高德的同质化竞争也日益明显。因此,对高德而言,有了电商巨头阿里的支持,它便能够提供更加精确、更能契合客户需求的服务信息,从而提高自身的市场竞争力。

  高德软件CEO成从武表示,高德将与阿里在地图搜索、产品商业化、数据共享和云计算等领域展开合作,未来阿里除了分享用户消费行为数据,还将提供淘宝、聚划算等商家的交易、物流和地理位置信息,高德也将成为阿里布局O2O的重要帮手。

角逐手机地图市场

  正是由于有着作为移动互联网入口的重要性,手机地图日益成为众多IT企业争夺的重点。

  中国手机地图客户端市场监测报告数据显示,2012年第四季度,中国手机地图客户端市场累计账户数已达3.74亿户,环比增长22.0%,同比增长177.8%。分析人士认为,2013年将是手机地图市场的高速发展之年。

  随着阿里与高德达成合作,百度也开始加紧应对。最近,有百度内部人士向本刊记者爆料称,“LBS事业部突然向人力资源部提出了180多人的招聘需求,基本上都是技术研发人员。”与此同时,百度还选择构建开放平台,接入第三方服务,同时提供API给第三方开发者使用。

  据百度LBS事业部的一名产品经理介绍,百度地图正在通过开放平台聚拢开发者,并且已经有超过20万款产品调用百度地图的API,同时,其生活服务信息也与大众点评、去哪儿、艺龙等公司合作,接入了嘀嘀打车和一些团购网站等创业公司的服务,未来开放平台的建设将成为百度地图的重点。

  除了高德和百度,腾讯和搜狗也在迎头赶上。去年年底,腾讯推出SOSO街景地图,使其成为国内首家正式合法上线运营的街景地图,并以此切入手机 地图市场;搜狗则在今年4月推出了2013版地图,强化了语音导航功能。此外,手机厂商诺基亚也对其Here地图进行了升级。

  易观智库今年第一季度发布的数据显示,在国内手机地图市场,高德以29.8%的份额位居第一,百度以21.6%的份额屈居第二,搜狗、图吧、谷歌分列其后,但大家所占市场份额均差距不大。

  然而,随着不少企业纷纷涉足本地生活服务业务,同质化竞争就变得不可避免。但是,面对着百度、高德的强势,仅仅依靠地图API服务便想在该领域有所作为并不那么容易。因此,一些独立的地图APP开始选择向细分市场转型。

  不过,令一些业内人士担心的是,虽然手机地图市场发展迅速,前景也颇受看好,但如何盈利却是该行业的一个现实性问题,如果不能解决,所有企业就可能陷入无法盈利的尴尬。

  图吧副总裁樊磊就指出,现在看来地图这一行有无限的可能性,但是最大的问题变现较难。以往地图商向企业提供技术服务,可以收取费用,如今面向普通用户要想收费就不那么容易了。NEA全球合伙人、中国董事总经理蒋晓冬也表示,“用户量并不是盈利模式的保证,尤其是地图这样的比较标准化的产品,对个人用户很难有什么收费点,对商家收费容易降低用户体验。现在手机地图还处于出行工具往生活入口转型的阶段,整体环境不够成熟,再加上用户习惯免费,获得实质性营收还很困难。

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