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    歪果仁眼里的导航——美媒细论三大地图定位

    2017-07-06 10:54:31 来源: 网易科技
    聊聊

    测绘网讯 7月5日消息,据Androidauthority报道,如果我们回顾下智能手机刚出现时的场景,会发现其最主要吸引力之一就是GPS芯片和导航功能。我们无需再依赖印刷版纸质地图,而是可以打开地图应用输入目的地,并实时接收转弯等指向信息。它就像袖珍版的马可.波罗(Marco Polo)、克里斯.哥伦布(Chris Columbus)或者费迪南.麦哲伦(Ferdinand Magellan),成为你前进的永恒陪伴者。无疑,这是对纸质地图的致命打击,但导航应用的进步并没有就此停止。GPS即全球定位系统(英文名:Global Positioning System),又称全球卫星定位系统,中文简称为“球位系”,是一个中距离圆型轨道卫星导航系统,结合卫星及通讯发展的技术,利用导航卫星进行测时和测距。

    当我们通过智能手机获得导航的能力之后,哪款地图软件最好成为让人更为纠结的问题。显然,谷歌地图是最著名的地图应用,因为它基本上已经成为移动导航的代名词。事实上,谷歌地图还曾是iPhone默认的导航软件,被预装在的前几代iPhone上,直到苹果推出自己的苹果地图。与此同时,被称为Waze的应用成为谷歌地图和苹果地图的第三方替代者,并在被谷歌收购前取得了相当大的成就。

    那么这三款地图应用到底哪款最好?Android Authority对3款应用进行了简短分析,并确定它们的弱点以及各自占据优势的方面。在这场导航大战中,Waze、谷歌地图以及苹果地图谁将成为至高无上的王者?

    1.谷歌地图

    把所有的笑话和戏言排除之后,并在深入了解这三款软件后,许多人认为谷歌地图应该夺得金牌。毕竟,谷歌在前瞻性方面,是个令人难以置信的革命性软件公司。这家特殊的软件公司投入了大量的资金和资源来绘制世界地图。除了简单的绘制街道地图外,这个搜索巨头还派出了Street View车队。

    几年前曾有报道称,这些Street View车总共行驶了1126万公里,已经沿着美国99%的公路拍摄了360度照片,用户可以第一人称视角预览他们的路线。请不要忘记,这个过程已经、并将继续在世界各国进行。换句话说,谷歌地图不仅可以为你下次佛罗里达州度假指点方向,最终也可以帮你去希腊旅行。

    注意,我们现在还没怎么谈论这款软件的实际应用!这是因为谷歌地图的许多价值都隐藏在表面之下。当你打开谷歌地图应用时,你会看到非常干净的界面。在顶部,你被邀请去搜索目的地(显然需要使用谷歌的热门搜索引擎),也可以直接输入地址。无论您是从搜索结果中选择目的地还是输入地址,谷歌应用都会在地图上显示出目的地,并且给出相关信息,比如整个行程预计需要花费多少时间,更多关于目的地的信息等,按下写着“方向”的蓝色按钮,它将开始规划你的路线。

    通常情况下,谷歌地图会规划出多条路线以供你选择,这取决于你到达目的地有多少条不同路线。可以说,我们过去为汽车购买独立GPS设备的最大卖点就是转向和转弯功能。谷歌地图几年前才推出这项功能,现在则提供了三种选择:利用口语详细指点方向、非口语指向或警报模式,这意味着只有你碰到旅行提醒或错过转弯之类的情况时,谷歌应用程序才会出声提醒。

    在操作中,谷歌地图依然保持其干净的用户界面。你的位置被用箭头标识出来,箭头方向指向你所面对的方向。但有时,这款应用似乎对你所面对的方向感到困惑,这往往发生在你静坐几分钟(比如等红绿灯),或者是你在静止不动的时候启动新的旅行,此时应用程序可能认为你偏离了路线,开始不间断地进行不必要的修正。

    我偶尔也会遇到类似的怪事;比如在信号灯前停下后,当我再次开始旅行后,这款应用似乎不再记得我刚刚旅行的方向,可能告诉我需要转向,即使当我面对正确的方向时。在大多数情况下,这些小故障都是很容易处理,不会造成任何灾难,但值得关注它们。

    谷歌地图中有许多功能,在某些场景中尤其有用。例如,谷歌地图可以让你在旅程中设定多个停留地点,你也可以在图中进行搜索设定额外的停留点。如果你点击垂直椭圆按钮打开右上角的选项菜单,你会看到不同的地图视图切换功能,包括卫星(用卫星图像代替标准地图)、地形(在现有路线图上覆盖地形图)以及交通(给所有公路都增加彩色编码交通细节,而不仅仅是你正在行驶的道路)。即使是简单的功能,比如能够选择不同的旅行方式,包括汽车、公共汽车(公共交通工具)、步行以及骑自行车等,这些都是深思熟虑的举措,真正扩展了谷歌地图的潜在用例。

    在方向的顶部,谷歌地图包含了大量关于附近企业、餐馆和兴趣点的有用信息,还有大量的过滤器可以找到你想要的东西。由于谷歌地图中包含的信息很多,它也有各种非常规的使用案例。我最喜欢的是用谷歌地图寻找餐馆。当你打开谷歌地图,在左手边的菜单栏中选择“探索”,它就能提供附近餐馆和其他场所目录。在顶部,你会看到切换键,通过吃饭(早餐、午餐、晚餐)等选项过滤结果,找到你可以喝咖啡或晚上社交的恰当所在。当然,在你第一次打开这款应用程序时,你会在屏幕顶部的搜索栏找到谷歌搜索引擎的全部功能。

    诚然,谷歌还在继续改进地图应用,并推出新的功能。例如,它获得了相当强大的离线功能,请求你的允许以便下载部分地图(包括你所在区域),或者将路线图保存到本地存储中,这样你就可以在没有数据连接的情况下把它们拉出来;这个想法是为了防止没有互联网连接时,谷歌地图完全瘫痪掉,这是所有导航应用固有的问题。

    还有一些语音命令可以在谷歌地图中使用,比如下令静音或取消静音以开关语音指导,询问你的下一个转弯,避免高速公路或通行费,寻找加油站等。不用说,谷歌地图是导航应用大战中真正强有力的竞争者。事实上,这听起来像是谷歌已经将王冠收入囊中,但你必须继续寻找,不管事实是否如此。

    2.Waze

    作为一个欣赏和使用Android与iOS设备的人,我对苹果和谷歌的导航应用都非常熟悉。在过去几年中,除了少数时候,我从来没有真正使用过Waze。在我开始写这篇比较文章前,我曾使用它十多天,以便将其与谷歌地图和苹果地图进行对比。

    你知道自从2013年Waze就被谷歌收购了吗?从技术上说,Waze属于谷歌母公司Alphabet所有,大多数时候独立于谷歌运营,但双方肯定存在交叉领域。例如,在Waze被收购当年,其交通警报功能就被整合到谷歌地图中,而Waze已经开始使用谷歌的某些数据,包括Street View车收集的数据。

    但你可能不知道,Waze与谷歌有着完全不同的审美观。就我个人而言,Waze的风格不禁让我想起表情符号,它的外观几乎就像卡通风格。一切看起来都很活泼,但Waze设法维持极简地图外观元素。谷歌地图与Waze之间的这种差异是肤浅的。当你打开应用时,它会提示你登录或者创建帐号,两者都是通过连接你的Facebook账号或使用手机号来完成的。一旦你进入主屏幕,地图就会向你打招呼,屏幕的底部也会显示出你的附近有多少Waze用户。在使用Waze的整个用户体验中,你会发现其存在固有的社交因素。

    不像其他的导航应用,Waze要求登录才能使用大部分社交功能。而谷歌地图更加匮乏,最重实用性,而Waze给人多点儿浮华的感觉。在主屏幕上,右上角有Spotify图标,允许你用Spotify帐户连接Waze。这样做可以让你可以直接在Waze应用中管理自己的音乐,通过在屏幕顶端添加新的栏目,你可以从播放列表和首选站点中选择曲目。

    在屏幕右边的底部,你会看到带有地图制作商标记的橙色按钮,这是报告菜单,你可以向其他用户报告交通、车祸、速度陷阱、封路等信息。正如你可能猜到的那样,这个橙色按钮对于Waze非常重要,它可让用户了解当地的交通条件,添加速度陷阱等。橙色按钮下面是个切换键,可以打开或关闭声音,或保持警报模式。

    要想进入主菜单,你必须点击左下角的放大镜图标。在主菜单中,你可以管理帐户的详细信息(例如,设置配置文件图片、查看朋友列表以及阅读信息等)、管理你最喜爱的地方,并检查你的计划驱动器。计划驱动器功能非常有趣。本质上,你可以为未来某天开始的旅行设置目的地,当时间到来时,只需要点击一两下,你就可以开始导航到该目的地了。

    这也很容易做到:当你搜索某个目的地时,你可以点击“Go”或者“稍后”选项,后者可以让你选择旅行日期和时间。此外,它可以从你的Facebook日历中收集信息,基于你需要回复的某些事件为你安排前往特定目的地的行程。如果这些功能还不能给你留下深刻印象,Waze还能根据1天不同时间的交通变化情况调整行程所耗时间,比如早上花15分钟的路程,在上下班高峰期可能需要30分钟。当你需要离开时,Waze也会礼貌地提醒你。

    还有另一个非常漂亮的功能,当你搜索并选择你的目的地时可以使用。除了能够规划或者开始某次旅行的目的地外,它可能会引导你到距离目的地最近的停车场。举例来说,如果你的目的地是购物中心或零售店,它会建议你将目的地选择为最近的停车场,当然你也可以选择附近的其他停车场。我没有机会真正利用这个功能,但是当你在不熟悉的地方旅行时,我认为它会非常有用。

    如果你喜欢定制选项,Waze可以提供许多不同声音的转弯指令。在许多人口众多的国家至少有两种声音选择,但说英语的国家可以选择的选项最多。每种声音都有自己的名字,例如简(Jane)、内森(Nathan)、或是“美国男孩乐队”,英国人可以选择凯特(Kate)、托马斯(Thomas)或西蒙(Simon)等。过去,有人甚至提议Waze可用名人的声音,包括摩根.弗里曼(Morgan Freeman)。

    Waze依赖于实时用户收集和发布的数据,还有比标准地图应用更多的内在社交感觉。当你更深入地了解Waze后,你会发现所有这些漂亮的小惊喜。在设置菜单中,您可以进入“Gas stations & prices”来选择你首选的加油站。你还可以设定速度表,只有当时速超过限制时才会显示。

    还有个打开或关闭列表的切换键,你可以在好友列表中看到附近的Waze用户。在地图显示选项下,有一大堆你可以切换的选项,包括高速摄像头,其他Waze用户以及危险道路等。还有许多其他功能,在这里我无法一一复述。Waze可能听起来有许多不必要的功能,显得有些臃肿,但我想强调的是,大多数功能都处于隐藏状态,只能通过菜单访问。

    Waze的附加功能没有给人强迫使用的感觉,也不会阻碍你使用这个应用的终极目的,即从一个地方到另一个地方。Waze有许多花哨的功能,你可以选择使用它们,或者简单地忽略它们。如前所述,使用Waze存在固有的社交因素,这在2017年是个有趣但并不出乎意料的概念。总的来说,我感觉使用Waze非常愉快。我也应该注意到,尽管有这么多的功能,但使用它感觉非常爽快,反应灵敏,虽然我可能没有足够长的时间来检测它,但它肯定在某些方面存在不尽如人意的地方。

    3.苹果地图

    在iOS 6之前,苹果智能手机都预装谷歌地图作为默认的导航应用。事后看来,苹果将不可避免地开发出自己的替代品,以取代谷歌广受欢迎的旅行地图应用。对于苹果iPhone来说,这种情况已经出现过多次。苹果地图在最初几年里始终存在着漏洞和地图错误。幸运的是,随着苹果的持续改进和增强,这款应用已经越来越好用。

    就像我之前所说的,我不是单纯果粉或Android粉丝,它们都是我钟爱的目标,所以我对苹果地图和谷歌地图同样熟悉。在某些方面,我可能更喜欢苹果地图。相比谷歌地图和Waze,苹果地图可以说拥有最讨人喜欢的外观,可以与其他iOS应用更好地兼容。

    自从第一年推出以来,苹果就投入了大量的时间和精力(金钱)来改进苹果地图。相比谷歌地图和Waze,苹果地图最讨人喜欢的地方无疑是外观。当然,外观都是主观的,但苹果地图上有些非常优雅和现代化的东西,特别是自从今年早期以来经过重新设计之后。它设法实现自己的现代感,既不像谷歌地图那样匮乏,也不像Waze的活泼幼稚。我甚至可以用“优雅”这个词来形容苹果地图,它拥有苹果的独特魅力。

    也许借鉴了谷歌地图的设计,苹果地图与其他iOS应用程序可以更好地兼容。在整个苹果地图上,你会发现日程安排和即将到来活动。这让人想起谷歌地图的类似功能,在地图上点击地址就可以让你使用Gmail或收件箱以及谷歌的许多其他服务。但苹果地图集成扩展至苹果自家应用之外,还包括餐厅预订的OpenTable、专车应用以及Apple Pay等。

    苹果地图即将更新加入所谓的“立交桥模式”,将谷歌地球的风格特征整合进来。本质上,它创建了地图的3D渲染图,让你产生就像乘坐直升机飞过城市上空的感觉。这个功能本身并不是开创性的,我们以前也曾见识过,但它很有趣,当然也会受到欢迎。

    在过去几年里,苹果地图的布局和用户界面得到了很大改善。任何尚未显示给你的东西通常都可以向上或向下滑动,看起来很整洁,并可被组织在卡片上。例如,你可以在即将开始的行程中向上滑动,以查看备用路线选项,这是非常棒的功能。如果碰巧你的路线发生了交通堵塞,那么就可以启用备用路线。此外,这款应用程序也可以为你提供交通信息。

    苹果试图使其地图尽可能拥有丰富的信息,要像这样做,需要提供真正周到的细节。如果你点击一个地标,它通常会显示一张卡片,为你提供方向、评论,以及维基百科的链接以便帮助你去了解它。同样,如果你放大地图的某个部分,即使距离足够远,它也会在右下角为你显示当地的天气情况。

    然而,当涉及到实际地图时,既有好消息,也有坏消息。坏消息是,苹果地图不如谷歌地图的那样强大。如果你在谷歌地图和苹果地图上放大某个城市的相同部分,谷歌地图包含了更好、更精确的数据,特别是当它涉及到企业名称和地点时。事实上,曾有人追踪了这两款地图应用在1年多时间里发生的变化,发现在地图的任何方面,苹果地图的平均业务量都少于谷歌。好消息是,只要你搜索并提出企业的地址,苹果地图就能为你找出来,即使这家企业没有在其地图上显示出来。

    这又让我们发现了谷歌地图和苹果地图的另一个重要区别。显然,苹果地图专注于提供导航,这是一件好事,因为导航是这类应用的要点。相比之下,谷歌更专注于场所,这意味着它既能提供导航,又能让你简单地使用谷歌地图,就像游客在探索周围环境时使用纸质地图那样。事实上,我们中的许多人不再仅仅使用谷歌地图来驱动方向,这也是谷歌地图本身原因所致。再说一次,谷歌只是为了获得更多数据来构建包含了丰富信息的强大地图,所以这是不公平的比较,但这的确是两者值得注意的区别。

    苹果地图主要依靠TomTom提供的地图信息,同时依赖多年来收购大量小公司的技术开发而成。这些公司中,有专攻室内地图的wifiSlam、专门研发公共交通的HopStop和Embark,提高地图测绘能力的Locationary以及管理和分析地图数据的BroadMap。苹果地图已经走了很长的路,早期蒂姆.库克(Tim Cook)确实为替换谷歌地图带来的“困难”而道歉。事实上,苹果地图已经相当实用了。它的最大优点包括非常有吸引力的设计语言、非常直观的用户界面,同时也很准确。但这样就够了吗?

    4.谁是赢家?

    那么,在这场导航大战中,到底谁是赢家?答案是谷歌地图,理由如下:显然,我不能代表所有人。有很多人看好Waze,同样有很多人喜欢苹果地图。但我之所以选择谷歌地图作为导航大战的赢家,是因为我觉得谷歌地图是可以满足大多数用户需求的导航应用。

    此外,我们必须给予谷歌足够的尊重,为了完善和微调谷歌地图,这家公司付出了大量努力。我想我们可以肯定地说,没有其他导航应用有超过20 PB的地图数据,这是谷歌车队实际驾驶超过99%所有美国公路取得的成就。另外,谷歌地图拥有谷歌搜索引擎的背后支持,正如我之前所说的,很难有人能与之竞争。

    但这并不是说Waze和苹果地图是糟糕的导航应用。Waze肯定有更多的功能,其中有些可能是很有用的。然而,我怀疑是否会有很多人会发现它们,并觉得使用Waze至关重要。也就是说,许多人认为Waze之所以被称为事实上最好的地图应用,是因为它提供了很多额外的功能。但是,拥有最多的花哨功能并非意味着它是大多数人都需要的。

    还有苹果地图。如果要我评选“最佳进步奖”的奖项,或者是“最佳着装奖”,它可能被授予苹果地图。由于它做出的改进,许多iOS用户觉得不再需要立即从应用店中下载谷歌地图或Waze,这肯定说明了什么。同时,考虑到你可能通过桌面系统MacOS访问苹果地图,推荐一下谷歌地图是很困难的,因为用例的数量实在有限。你应该知道,除了苹果地图外,所有的Android和iOS设备都可以使用谷歌地图。但至少到目前为止,苹果地图只适用于苹果设备。(测绘网 小会)

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